Дербент — прекрасный старый город в Дагестане, в 130 км от Махачкалы, на берегу Каспия. Настолько старый, что его считают одним из старых ныне «живых» городов на свете. История его так богата, что о ней можно писать тома: многие века город с его мощной стеной служил защитой всей Передней Азии от варваров, стоя меж непроходимыми горами и морем. Старый город Дербента признан ЮНЕСКО объектом всемирного наследия человечества. При этом журнал Forbes включил Дербент в первую восьмерку самых недооцененных приморских курортов России. И, наверное, справедливо: туристов в городе практически нет.

Одна из главнейших достопримечательностей города — это комплекс старой крепости, которая с успехом служила Дербенту (правда, разным его хозяевам) полтора тысячелетия подряд. В цитадель входят несколько объектов, каждый из которых отдельно описан ЮНЕСКО.

Как добраться до Дербента

Поездом либо регулярным микроавтобусом с автовокзала Махачкалы (автобус ходит каждые полчаса) или из Каспийска. В Дербенте делает остановку поезд Москва — Баку (время в пути — около 32 часов).

Немного истории

Первые поселения на месте нынешнего Дербента появились примерно 6 тыс. лет назад. Первое письменное упоминание о городе, сделанное древними греками, датируется 6 в. до н. э. В нынешнем же своем виде город в большей степени связан с персами: в середине 5 в. они основали здесь свою крепость, отгородив крепостными стенами проход от моря к Кавказским горам. В 7 в. в город вторглись арабы, построив здесь Джума-мечеть и превратив его в один из главных кавказских центров своего влияния. В этот период Дербент активно рос и развивался как ремесленный, сельскохозяйственный, торговый и портовый город, в гавани которого можно было видеть русские, хазарские, индийские корабли.

Затем, в 11 в. Дербент был завоеван турками-сельджуками, но ненадолго: в первой половине 13 в. сюда пришла татаро-монгольская орда, и под ее игом город утратил прежнюю силу и благополучие. Во второй половине 17 в. бравый казак Стенька Разин в самом начале своего волжско-каспийского похода штурмовал Дербент и взял его. Но уже в 18 в. город стало трудно удерживать под давлением персов и турков, и Петр Великий отправил сюда флотилию, в результате чего по мирному договору с персами Россия официально завладела Дербентом. Но не навсегда: уже через 13 лет город передали Ирану. Только в 1813 г. Дербент стал окончательно российским.

Развлечения и достопримечательности Дербента

Дербент — это прежде всего Старый город. И в этом случае слово «старый» обозначает не просто наиболее раннюю городскую застройку. Многим из монументов Старого Дербента уже полтора тысячелетия (а то и более). Одна из главнейших достопримечательностей города — это комплекс старой крепости, которая с успехом служила Дербенту (правда, разным его хозяевам) полтора тысячелетия подряд. В цитадель входят несколько объектов, каждый из которых отдельно описан ЮНЕСКО.

Прежде всего в состав цитадели входит твердыня Нарын-кала с двумя стенами — теми самыми, что блокировали путь от моря. Крепость на горе довольно неплохо сохранилась, и стены как таковые даже сегодня могут дать представление о ее мощи. Здесь на площади почти в 5 га сегодня можно увидеть термы, осадные хранилища для воды и церковь 5 в., которая затем была преобразована в мечеть. Интересна история обнаружения церкви: в результате раскопок на северо-западной территории крепости была найдена подземная конструкция, высеченная в скале, которая долгое время считалась водохранилищем. Лишь по результатам исследования стало понятно, что это — крестово-купольный храм.

А Дербентская стена в принципе считается единственным сооружением, выстроенным еще до персов, которое дошло до наших дней. Это двойная стена длиной более 3,5 км, состоящая из параллельных южной и северной частей. Тот ее участок, что поднимался в гору, был существенно разрушен, но тот, что спускался в Каспий, сохранился. Расстояние между стенами составляет до 400 м, и именно эта территория — место, где расположен Старый Дербент.

Южная часть стены была сильно разрушена, но северная сохранилась неплохо. Она выложена из больших обтесанных каменных блоков, высота стены более 10 м, минимальная толщина — 2 м с лишним. На стене, естественно, «дежурили» башенки: изначально их было 73, сохранилось больше половины. Также сегодня можно видеть 9 из 14 ворот стены, очень любопытных с архитектурной точки зрения. Самые красивые — южные Орта-калы, что значит «Средние ворота».

Именно из-за стены Дербент получил свое имя, которое в переводе означает «узкие» или «запертые» ворота». Купцы платили пошлину за право проехать город транзитом.

Еще одна достопримечательность Дербента и наиболее важная святыня для российских мусульман — мечеть Джума. Это самая старая мечеть в стране и во всех бывших союзных республиках. Главная мечеть была выстроена в первой половине 8 в. и тогда стала самым высоким в городе зданием. В 14 в. она пострадала от землетрясения и была восстановлена, а в 19 в. комплекс расширили, добавив к мечети медресе и жилые помещения. На самом деле сегодня старинная мечеть кажется не слишком высокой: ее купол достигает высоты всего 17 м. Зато во внутреннем дворе, в каждом из четырех углов, растет по многовековому платану, и эти деревья, поднимаясь выше стен, делают мечеть хорошо заметной отовсюду в Старом городе.

Другая значимая религиозная постройка в Дербенте — старая армянская церковь Св. Всеспасителя. Это довольно грубое, суровое строение с остроконечными, увенчанными крестами куполами. Она была возведена во второй половине 19 в. и сильно разрушена уже во время Гражданской войны. Реставрация была проведена только в 70—80-х гг. прошлого века, и с тех пор помещение церкви отведено под филиал городского музея: здесь размещена выставка ковров.

Дербент — очень зеленый город: здесь полным-полно фруктовых садов, и прямо в городе растут гранаты, инжир, лимоны, мушмула, виноград, абрикосы. Особенно знамениты грецкие орехи, которые поставляют отсюда по всей России.

На территории Старого города сохранились и резервуары для воды, и старинные фонтаны. Вода сюда поступает из горных родников, и фонтаны до сих пор служат источником, откуда берут воду горожане. А в центре крепости можно видеть старые ханские бани 17 в.: согласно легенде, тем, кто подсматривал за купанием лиц противоположного пола, выкалывали глаза. Любопытны и древние городские кладбища, где сохранились памятники и саркофаги, самые старые из которых датируются 5 в.

В 2006 г. Дербент получил премию ЮНЕСКО как самый толерантный город мира. Национальный состав города действительно богат, хотя по трети населения составляют лезгины и азербайджанцы.

В Художественном музее города можно осмотреть крупнейшую в мире коллекцию предметов дагестанского декоративно-прикладного искусства. Это и серебряные вещицы изящной выделки, и оружие, и ковры, и резьба по камню и дереву. Кроме того, здесь есть картины русских и западноевропейских художников, а также хорошая коллекция живописных работ дагестанских авторов начиная с 20-х гг. прошлого века и до советских времен.

Что же касается Дербента как морского курорта — то да, пляж здесь есть. Но львиная доля его территории отдана в аренду частникам. А то, что не отдано, обычно замусоривается до невозможности, и это сводит на нет все прелести действительно прозрачной и красивой теплой морской воды.

3 вещи, которые нужно сделать в Дербенте:

  1. Весь день пробродить по Старой крепости.
  2. Попробовать знаменитый дербентский коньяк, который до сих пор делают из местного винограда.
  3. Закусить осетринкой в одном из городских ресторанов.

Окрестности Дербента

Примерно в 30 км от города, если двигаться по побережью Каспийского моря на юг, находится единственный в России и едва ли не единственный в Европе лиановый лес. Самурский лес расположен в дельте одноименной реки, и здесь, в субтропическом реликтовом лесу, в национальном парке, можно прекрасно провести даже не один день. Там полно источников чистой воды, растет множество пород деревьев, гнездятся птицы, нерестятся рыбы, и, конечно, все это обвивают те самые вечнозеленые лианы.

В 50 км от Дербента (по прямой гораздо ближе, но прямой дороги туда нет) находится водопад в селе Хучни. Это красивый 30-метровый узкий водоскат с озерцом, пригодным для купания, и лужайкой для кемпинга. Близ водопада расположена крепость семи братьев и сестры (Ягдыгская крепость). Это последняя крепость ряда горных укреплений, тянущихся от Дербента на 40 км, и фундамент ее, как полагают, может относиться аж к 6—7 вв. Название крепость получила в соответствии с популярным древним сказанием: семь братьев успешно защищали крепость от нашествия из Ирана, но их красавица-сестра предала своих ради любви иранского хана, и крепость пала.